El Hockey en Canada

Puede resultar de mal augurio empezar nuestro recorrido por los deportes en Canadá y no dedicarle la primera mención al Hockey, este deporte resulta ser lo más apasionante para un Canadiense que se considere conocedor de los deportes, quizás podría compararse con la pasión que sienten Italianos y Españoles con el Futbol o lo que es el Béisbol para los Venezolanos. Maple Hockey Club - Montreal 1893 - Mc Cord Museum

A grandes rasgos el Hockey es un deporte que se juega entre dos equipos de seis jugadores en patines sobre hielo, deben dirigir un disco de caucho (puck o Rondelle) utilizando unos bastones largos para hacerlo entrar en la portería contraria, al final quien más goles anote será el ganador.

Algo que quizás muchos desconocen es que el Hockey se inventó en Canadá a finales del siglo XIX, el primer partido en pista cubierta se jugó en Montreal el 6 de marzo de 1.865, y en 1.977 un grupo de alumnos de Mc Gill University redactaron el primer reglamento, como dato curioso de ese reglamento se estableció que cada equipo debería tener nueve jugadores sobre el hielo,  se sustituyó la “pelota” por un “Puck” cuadrado de madera que evolucionaria hasta el de caucho redondo que se utiliza hoy en día.

La popularidad del deporte fue tan grande que en 1.883 se organizó el primer torneo de Hockey amateur como parte de las actividades de la feria de invierno de Montreal, el 8 de diciembre 1.886 varios equipos que habían participado en el torneo constituyeron la Asociación Amateur de Hockey de Canadá y establecieron nuevas reglas entre ellas la penalización (Penalty) y el “Puck” que se utiliza actualmente.
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En 1.888 eLord_Stanley_of_Preston-1899-Library and Archives Canadal nuevo Gobernador General de Canadá, Lord Stanley de Preston, asistió al torneo como espectador, se interesó tanto en el deporte que, en 1.892 al ver que no había ningún torneo que determinase un Campeón  Nacional, dono un trofeo de metal para el mejor equipo Amateur de la temporada, fue la Dominion Hockey Challenge Cup, que se reconocería posteriormente como la Stanley Cup, que se entrega a los equipos profesionales desde 1.910 y hoy en día al ganador de la temporada de la NHL.

 

Para finalizar, un dato curioso en el mundo donde el “Fair Play” es la norma, de acuerdo a las normas de la Federación Internacional, las peleas entre jugadores están prohibidas y deben ser separados de forma inmediata por los árbitros, sin embargo en la NHL los jugadores se pueden ir a las manos siempre que se quiten los guantes protectores y dejen de lado sus bastones para que la pelea se considere “Limpia”, podrán golpearse todo lo que quieran hasta que uno o ambos caigan al suelo, aunque parezca mentira, se consideran de cierta importancia pues animan al público.

 

Cosas extrañas del Fair Play!

 

Hasta la próxima!

 

PM

Fotos: Library and Archives Canada / Mc Cord Museum

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